miércoles, 19 de diciembre de 2007

Fin de año: diferencia y repetición.

Postulemos dos dimensiones del tiempo. Una, la del suceder; el tiempo en el que prima la diferencia. Cada instante viene luego de otro solamente porque se trata de un instante diferente (dos instantes idénticos serían, en realidad, el mismo instante). Es un tiempo en el que la cualidad provoca la diferencia que, simultáneamente, se traduce en cantidad. Podemos sumar, cuantitativamente, instantes porque los instantes son cualitativamente diferentes.
Pero sobre este tiempo se imprime otro (que no deja de ser el mismo, aunque diferente): el tiempo en el que impera la repetición. El contador del reloj vuelve a cero al terminar la hora veintitrés. Todo se repite. Aunque, lo sabemos, cada repetición es diferente.
Esta cualificación del tiempo por la repetición se percibe con mucha claridad en los rituales, las fiestas, las conmemoraciones. Sabemos que el 31 de diciembre es un día cualquiera. Sabemos que su datación es arbitraria y convencional. Sin embargo, cada año la llegada del último día arrastra inevitablemente a los otros trescientos sesenta y cinco y los coloca en una balanza. Y no sólo a ellos: también convoca a juicio a todos los 31 de diciembre vividos (algo semejante a lo que sucede, a nivel íntimo, con los cumpleaños). Cada fin de año es una repetición de los otros; cada fin de año se diferencia de los otros. Este año alguien no está en la mesa, o hay alguien nuevo, o los que están ya no se miran como se miraban hace un año o dos o treinta. La misma fecha, siempre diferente. Las mismas personas, siempre diferentes. El mismo tiempo, plegado con los mismos pliegues. Siempre diferente.

sábado, 15 de diciembre de 2007

Louis Althusser: Política e historia

(Publicada el 15/12/07, en ADNcultura)

Montaje filosófico
La publicación de las clases y cursos que dictó el filósofo Louis Althusser ilumina su desconocida tarea como docente

Política e historia. De Maquiavelo a Marx
Por Louis Althusser
Katz
$53

Quienes asistieron a los cursos de Louis Althusser suelen destacar el impacto que sus palabras producían en los alumnos, casi tanto como la decepción que provocaban sus numerosas inasistencias o los frecuentes abandonos de proyectos prolijamente anunciados al inicio de las clases.

Hasta ahora, lo que se conocía de esos cursos provenía fundamentalmente de entrevistas a antiguos discípulos o de referencias recogidas por biógrafos. De ahí la importancia de un libro como Política e historia. De Maquiavelo a Marx , en el que se reconstruyen clases proyectadas o dictadas efectivamente por Althusser entre 1955 y 1972. El encargado de realizar la edición del texto, François Matheron creyó, en principio, que su tarea iba a consistir en la publicación de los manuscritos de los cursos que se suponía estaban archivados en el Instituto de Memorias de la Edición Contemporánea. "Sin embargo -cuenta Matheron-, ante nuestra enorme sorpresa, sólo se encontraron en sus archivos dos escritos dactilografiados completos: los de sus cursos sobre Maquiavelo de 1962 y de 1972."

De la correspondencia de Althusser se desprende que algo que le preocupaba era que sus clases pudieran reducirse a una mera presentación de los pensamientos de grandes figuras. Como filósofo, necesitaba realizar una "experiencia de pensamiento" que le permitiera escapar del aspecto rutinario de la docencia. Por ello intentaba que los temas desarrollados o anunciados en sus cursos estuvieran vinculados con proyectos de libros o de investigaciones donde existiera la posibilidad de ir más allá de la explicación, para internarse en la búsqueda de perspectivas propias. De ahí que, ante el desalentador panorama que presentaban los borradores de los cursos, Matheron decidiera acudir a apuntes de oyentes para compararlos con textos mecanografiados por Althusser señalados como conferencias o capítulos de libros finalmente no escritos.

Elisabeth Roudinesco ha dicho que El porvenir es largo -el texto autobiográfico publicado póstumamente en el que Althusser narra el asesinato de su mujer Hélène- se asemeja, por su trama, a una película de Alfred Hitchcock. También podría decirse que Política e historia... recuerda al director de Psicosis . No ya por el contenido, sino por la importancia que en el texto adquiere la operación del "montaje". Tomemos, para ilustrar el trabajo de edición, el curso de 1955, titulado "Los problemas de la filosofía de la historia". Su composición, señala Matheron, se basa en "algunas páginas dactilografiadas sobre la filosofía de la historia del siglo XVIII, de las que es difícil saber con certeza si forman parte de este curso o de una conferencia anterior; algunas páginas dactilografiadas sobre Rousseau que parecen formar parte de este curso; un capítulo dactilografiado sobre Helvetius y otro sobre Condorcet (...); un manuscrito sobre Hegel; un escrito dactilografiado autónomo, fechado a mano como ´¿Cursos 50 - 58? ". La confrontación de este material con notas de diversos oyentes le permite a Matheron realizar el "montaje" del curso.

Además del curso mencionado, el libro incluye la transcripción de una conferencia radial sobre Helvecio, pronunciada el 10 de febrero de 1962; un curso sobre Maquiavelo, de 1962, del que se publica el texto íntegro proyectado por Althusser, con algunas notas de oyente, aún cuando el curso no llegó a desarrollarse completamente, ya que luego de haberse iniciado el filósofo debió ser internado por un período de tres meses; un curso sobre filosofía política en los siglos XVII y XVIII, desarrollado entre 1965 y 1966, y uno sobre Hobbes, de 1971, editados ambos casi exclusivamente a partir de notas de oyentes.

El trabajo realizado por Matheron resulta muy elogiable, ya que logró suplir la falta de registro sonoro o taquigráfico de las clases con una reconstrucción verosímil y muy bien documentada que permite acceder a un "Althusser profesor" que era escasamente conocido hasta hoy.

Stephen Jay Gould: Ciencia versus religión


(Microcrítica publicada en ADNcultura el 17/11/07)

Ciencia versus religión

Por Stephen Jay Gould
Crítica
Trad: Joandomènec Ros
232 páginas
Autor
Pocos científicos han logrado conjugar la producción académica y la divulgación con la eficacia de Stephen Jay Gould (Nueva York, 1941 - 2002). Sus trabajos en áreas como la paleontología, la biología y la zoología lo hicieron merecedor de más de cuarenta títulos Honoris Causa a lo largo del mundo. Su popularidad lo llevó a protagonizar un episodio de la serie Los Simpsons. Falleció a los sesenta años de edad luego de veinte años de padecer cáncer.
Tema
Habitualmente la rivalidad entre ciencia y religión intenta resolverse demostrando la supremacía de una sobre la otra. El camino elegido por Stephen Jay Gould es otro. Él sostiene que la ciencia y la religión pertenecen a "magisterios" diversos. El magisterio de la ciencia se aboca a lo empírico; el de la religión "a cuestiones de significado último y de valor moral". Por ello, según el autor, resulta ilegítimo juzgar a una desde los parámetros de la otra.
Opinión
Ciencia versus Religión está organizado en torno a atractivos ejemplos. En sus páginas desfilan personajes como Colón, Alejandro Magno, el apóstol Tomás, Darwin y Galileo. Sería ingenuo creer que siglos de discusión llegarán a su fin gracias a este pequeño libro. Pero es indudable que aquellos que previamente se sientan inclinados a pensar en una conciliación entre estas dos grandes áreas del quehacer humano encontrarán aquí elementos para enriquecer su argumentación.
Gustavo Santiago

Encuentro con Jacques Derrida

(Microcrítica publicada en ADNcultura el 10/11/07)

El Islam y Occidente. Encuentro con Jacques Derrida.
Por Mustapha Chérif.
Traducción: Alejandrina Falcón
Nueva Visión
96 páginas

Autor
Tanto Jacques Derrida como Mustapha Chérif nacieron en Argelia y se dedicaron desde su juventud a la Filosofía. Pero éstas parecen ser las únicas coincidencias entre ambos. Nacido en una familia judía, la religión ha sido para Derrida una fuente de interrogantes más que de respuestas; por su parte, a Chérif su condición de musulmán lo ha llevado a construir una identidad sólida, aunque abierta al diálogo con otras culturas.
Tema
El texto recoge el diálogo mantenido por Derrida y Chérif en mayo de 2003 en el Instituto del Mundo Árabe en París. De un modo cordial, pero incisivo, Chérif interpela a Derrida acerca de temas personales, como sus primeras vivencias como argelino, y de otros más amplios como las posibilidades reales de un pluralismo cultural. Al editar el texto, Chérif añade extensos comentarios donde fija su postura ante las palabras pronunciadas por Derrida.
Opinión
"Hoy quiero hablar en tanto argelino", dice Derrida al abrir el diálogo. No se trata sólo del encuentro entre un representante del Islam y otro de "Occidente", sino de dos argelinos que han tenido una vivencia muy diferente de lo que ello puede significar. Es esa "alteridad en la proximidad" lo que le da a este texto la posibilidad de trascender los temas planteados y alcanzar a proyectarse hacia otras situaciones en las que la vecindad geográfica está lejos de ser equivalente a la hermandad.
Gustavo Santiago
(Microcrítica publicada en ADNcultura el 03/11/07)

La historia de El origen de las especies
Por Janet Browne
(Trad. Ricardo García Pérez)
Debate
(192 páginas)
Autor
Janet Browne es profesora en el centro de estudios sobre la Historia de la Medicina en la Universidad de Londres, y una de las mayores especialistas en Charles Darwin. Entre sus trabajos se destacan: Charles Darwin, Voyaging; Charles Darwin, The Power of Place; Charles Darwin: Voyage of the Beagle.
Tema
Más allá de lo que indica su título, La historia de El origen de las especies es, en realidad, una biografía de Darwin. La autora alterna anécdotas de la vida privada de Darwin con datos del contexto social, científico, político y religioso donde su nombre supo ser objeto de admiración y repudio. El texto concluye con un análisis de controversias actuales suscitadas por la obra de Darwin, que darían cuenta de la vigencia de su pensamiento.
Opinión
La vida de Darwin tiene todos los elementos que un biógrafo puede desear: aventuras, intrigas, éxitos, amor, dolor, odios. Janet Browne no sólo conoce esa vida con detalle, sino que tiene un oficio de escritora suficiente como para hacer con ese material un texto ágil y atractivo que no pierde dinamismo ni siquiera en los pasajes más técnicos, aquellos en los que expone los rudimentos de las teorías de Darwin y de sus adversarios.
Gustavo Santiago
Microcrítica publicada en ADNcultura, el 3/11/07

Introducción a la Filosofía
Por Francisco Bertelloni y Antonio Tursi
Eudeba
(112 páginas)
Autores
Francisco Bertelloni es profesor de Filosofía en la Universidad de Buenos Aires e investigador del Conicet. Antonio Tursi es profesor de Filosofía en la Universidad de Buenos Aires y en la Universidad Nacional de San Martín. Ambos son especialistas en Filosofía Medieval. Han publicado libros y numerosos artículos sobre la temática en la Argentina y el exterior.
Tema
El libro consiste en un recorrido por la Filosofía desde una perspectiva predominantemente histórica. La presentación sintética de las ideas de los principales filósofos de cada época es complementada con fragmentos breves de algunos de ellos. En el último capítulo se exponen los núcleos de cuatro problemas filosóficos tradicionales: la distinción entre "a priori" y "a posteriori", el lenguaje, la ética y la política.
Opinión
¿Se puede exponer el existencialismo en diez líneas? ¿Es acertado etiquetar la obra de filósofos como Lyotard, Derrida y Foucault como "posmoderna" y resolverla en un párrafo? Quizá escribir una Introducción a la Filosofía en pocas páginas y con un lenguaje accesible para un publico no especializado sea un reto del cual resulte imposible salir airoso. Sobre todo si, como en este caso, la perspectiva elegida es la histórica.
Gustavo Santiago